A Message from Fr. Ryan on the Distribution of Holy Communion

To: Members of Holy Family Catholic Community
From: Fr. Ryan J Pruess, Pastor
Date: April 13, 2023
Re: Distribution of Holy Communion
Three years ago, at the start of the Coronavirus pandemic, the Archdiocese of Milwaukee told each parish that the distribution of Holy Communion under both species (Body and Blood) should not take place and that distribution of the Body of Christ is the preferred method of distribution. Since then, the practice has been distributing Holy Communion under one species.
Now that the Archbishop of Milwaukee is discerning a return to the shared chalice, I felt that it was an appropriate time for us to discern this practice and pray about whether a return to the distribution of Holy Communion under both forms makes the most sense for our local community.
The current guidelines for Mass demand that pastors instruct the faithful about “the Catholic teaching on the form of Holy Communion as laid down by the Ecumenical Council of Trent.”
In the 16th century, the Council of Trent taught the doctrine of concomitance: “Under only one of the two species the whole and entire Christ and the true sacrament is received.” Whether one receives the Eucharist under the form of bread, wine, or both, one receives the fullness of Christ, Body, Blood, Soul, and Divinity. For centuries, this belief was reinforced by the practice of the faithful only receiving the consecrated host. This is a belief we continue to hold today.
The Church teaches definitively that in the Eucharist, Jesus Christ is truly and substantially present, Body, Blood, Soul, and Divinity, shared with us through the elements of bread and wine. While both elements together offer a more amplified sign, receiving both is not necessary. Quite understandably, some may think that Communion under both signs is always more appropriate because at the Last Supper, Christ gave the Apostles Himself under the form of bread and wine, but it is important to remember that the Mass is not merely a re-enactment of the Last Supper, as is present in areas of the United States with heavily populated Protestant faith communities. Rather, initiated by Jesus at the Last Supper, the Mass is a liturgical action that has organically developed over a 2,000-year history whose theological content derives from our Lord’s passion, death, and resurrection. Without His sacrifice, there would be no communion. The distinctiveness of receiving Holy Communion under one species alone provides the opportunity to remind the faithful that the Mass is a participation in the One Sacrifice of Calvary—a uniquely Catholic belief.
Distributing the Eucharist only under the species of bread also ensures that the Eucharist under the species of wine is never spilled. I have experienced such accidents at Masses more often than I would like to believe. The Church teaches that when “even a small danger exists” of such an accident happening, Communion under both forms “is to be completely excluded” (Redemptionis Sacramentum, no. 101). Holy Communion under one form entirely prevents such mishaps and safeguards the sacredness of the Eucharist.
In addition, the Church teaches that there are certain circumstances when “the chalice should not be ministered to lay members of Christ’s faithful,” including when “a notable part of the people continues to prefer not to approach the chalice for various reasons, so that the sign of unity would in some sense be negated” (Redemptionis Sacramentum, no. 102). When the receiving from the chalice is offered, a majority of our parishioners continue to choose not to receive our Lord from it.
Offering Holy Communion under the form of bread alone also decreases the spread of germs. As you have been recently reminded at every Mass by listening to the soundtrack of coughing and sneezing, the cold season is well under way. From talking with parishioners about the distribution of Holy Communion, many are concerned that receiving the Eucharist from the distribution chalice puts them at risk to contract viruses. And because the purifying of vessels is permitted only for priests, deacons, and instituted acolytes, the priest does not have the option of avoiding these germs.
Given these reasons for distributing Holy Communion under one species only, most countries around the globe only distribute the Body of Christ. The common practice in the United States of distributing both the Body and Blood of Christ is an anomaly.
Technically speaking, the Bishop of the diocese has the ability to allow distribution of Holy Communion under both kinds. If he gives permission, then Communion can be distributed under both forms in parishes if it seems “appropriate to the priest to whom, as its own shepherd, a community has been entrusted.” (General Instruction of the Roman Missal, no. 283).
At this time, I have decided that Holy Family Catholic Community will not resume offering Holy Communion under both forms. At the discretion of the Worship Commission, Holy Communion may still be offered under both forms on certain Holy Days. After much prayer, consideration, and conversation, I believe distributing under one form on weekdays and most Sundays is a prudent decision. If you would like to speak with me directly about this, please know that I would welcome a conversation with you.
Rather than allow the absence of the distribution chalice to disappoint, my hope is that parishioners would see the catechetical opportunity and benefit from it, and that this will provide the opportunity for everyone to focus more intensely on the sacred reality of the true Presence of Jesus at every Mass, especially at the moment of receiving the Eucharist. To receive the Eucharist under the matter of bread is to receive the fullness of Jesus Christ, Body, Blood, Soul, and Divinity. Sometimes we become so established in our routines that this reality can easily escape us. I am also hopeful that less Communion stations will increase reverence toward the Eucharist (for example, always bowing or genuflecting anytime you are in front of or passing by the Eucharist). Increased reverence helps welcome the gift of deeper faith in the real Presence.
I want to acknowledge and thank the many Extraordinary Ministers of Holy Communion who have been very gracious in helping distribute the Body and Blood of our Lord so reverently and prayerfully.
I pray this modification of HOW we receive does not distract us from what is most important. Though the experience of receiving may be different, the One Whom we receive remains the same, yesterday, today, and forever. We should try not to be excessively focused on the visible sign of bread or wine, which merely serves to communicate the reality that it contains. In the end, whether we receive the Eucharist under one form or two forms is of minor importance. What is of major importance is Jesus Christ, who continues to offer himself to us, Body, Blood, Soul, and Divinity, in the Most Holy Eucharist.
Para: Miembros de la Comunidad Católica Sagrada Familia
De: p. Ryan J. Pruess, Pastor
Fecha: 1 de abril de 2023
Re: Distribución de la Sagrada Comunión
Hace tres años, al comienzo de la pandemia del Coronavirus, la Arquidiócesis de Milwaukee le dijo a cada parroquia que la distribución de la Sagrada Comunión bajo ambas especies (Cuerpo y Sangre) no debería llevarse a cabo y que la distribución del Cuerpo de Cristo es el método preferido de distribución. Desde entonces, la práctica ha sido distribuir la Sagrada Comunión bajo una sola especie.
Ahora que el Arzobispo de Milwaukee está discerniendo un regreso al cáliz compartido, sentí que era un momento apropiado para discernir esta práctica y orar sobre si un regreso a la distribución de la Sagrada Comunión en ambas formas tiene más sentido para nuestros comunidad local.
Las pautas actuales para la Misa exigen que los pastores instruyan a los fieles sobre “la enseñanza católica sobre la forma de la Sagrada Comunión establecida por el Concilio Ecuménico de Trento”.
En el siglo XVI, el Concilio de Trento enseñó la doctrina de la concomitancia: “Bajo una sola de las dos especies se recibe todo el Cristo y el verdadero sacramento”. Ya sea que uno reciba la Eucaristía bajo la forma de pan, vino o ambos, uno recibe la plenitud de Cristo, Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad. Durante siglos, esta creencia se vio reforzada por la práctica de los fieles de recibir únicamente la hostia consagrada. Esta es una creencia que seguimos manteniendo hoy.
La Iglesia enseña definitivamente que en la Eucaristía, Jesucristo está verdadera y sustancialmente presente, Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad, compartida con nosotros a través de los elementos del pan y del vino. Si bien ambos elementos juntos ofrecen una señal más amplia, no es necesario recibir ambos. Es comprensible que algunos piensen que la Comunión bajo ambos signos es siempre más apropiada porque en la Última Cena, Cristo se entregó a los Apóstoles en forma de pan y vino, pero es importante recordar que la Misa no es simplemente una recreación de la Última Cena, como está presente en áreas de los Estados Unidos con comunidades de fe protestantes densamente pobladas. Más bien, iniciada por Jesús en la Última Cena, la Misa es una acción litúrgica que se ha desarrollado orgánicamente a lo largo de una historia de 2000 años cuyo contenido teológico deriva de la pasión, muerte y resurrección de nuestro Señor. Sin Su sacrificio, no habría comunión. El carácter distintivo de recibir la Sagrada Comunión bajo una sola especie brinda la oportunidad de recordar a los fieles que la Misa es una participación en el Único Sacrificio del Calvario, una creencia únicamente católica.
Distribuir la Eucaristía solo bajo la especie de pan también asegura que la Eucaristía bajo la especie de vino nunca se derrame. He experimentado este tipo de accidentes en Misas más a menudo de lo que me gustaría creer. La Iglesia enseña que cuando “existe incluso un pequeño peligro” de que ocurra tal accidente, la Comunión bajo ambas formas “debe ser completamente excluida” (Redemptionis Sacramentum, no. 101). La Sagrada Comunión bajo una sola forma evita por completo tales percances y salvaguarda la santidad de la Eucaristía.
Además, la Iglesia enseña que hay determinadas circunstancias en las que “no se debe ministrar el cáliz a los fieles laicos”, incluso cuando “una parte notable del pueblo sigue prefiriendo no acercarse al cáliz por diversas razones, de modo que el signo de la unidad sería en cierto modo negado” (Redemptionis Sacramentum, no. 102). Cuando se ofrece la recepción del cáliz, la mayoría de nuestros feligreses continúan eligiendo no recibir a nuestro Señor de él.
Ofrecer la Sagrada Comunión solo en forma de pan también disminuye la propagación de gérmenes. Como se les ha recordado recientemente en cada misa al escuchar la banda sonora de la tos y los estornudos, la temporada de frío ya está en marcha. Al hablar con los feligreses sobre la distribución de la Sagrada Comunión, a muchos les preocupa que recibir la Eucaristía del cáliz de distribución los ponga en riesgo de contraer virus. Y debido a que la purificación de vasos está permitida solo para sacerdotes, diáconos y acólitos instituidos, el sacerdote no tiene la opción de evitar estos gérmenes.
Dadas estas razones para distribuir la Sagrada Comunión bajo una sola especie, la mayoría de los países del mundo solo distribuyen el Cuerpo de Cristo. La práctica común en los Estados Unidos de distribuir tanto el Cuerpo como la Sangre de Cristo es una anomalía.
Técnicamente hablando, el obispo de la diócesis tiene la capacidad de permitir la distribución de la Sagrada Comunión en ambos tipos. Si él da su permiso, entonces la Comunión se puede distribuir bajo ambas formas en las parroquias si le parece “apropiado al sacerdote a quien, como su propio pastor, se le ha confiado una comunidad”. (Instrucción General del Misal Romano, n. 283).
En este momento, he decidido que la Comunidad Católica de la Sagrada Familia no reanudará el ofrecimiento de la Sagrada Comunión en ambas formas. A discreción de la Comisión de Adoración, la Sagrada Comunión todavía se puede ofrecer en ambas formas en ciertos Días Santos. Después de mucha oración, consideración y conversación, creo que distribuir bajo una sola forma los días de semana y la mayoría de los domingos es una decisión prudente. Si desea hablar conmigo directamente sobre esto, tenga en cuenta que agradecería tener una conversación con usted.
En lugar de permitir que la ausencia del cáliz de distribución los decepcione, mi esperanza es que los feligreses vean la oportunidad catequética y se beneficien de ella, y que esto brinde la oportunidad para que todos se enfoquen más intensamente en la sagrada realidad de la verdadera Presencia de Jesús. en cada Misa, especialmente en el momento de recibir la Eucaristía. Recibir la Eucaristía bajo la materia del pan es recibir la plenitud de Jesucristo, Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad. A veces nos establecemos tanto en nuestras rutinas que esta realidad se nos escapa fácilmente. También tengo la esperanza de que menos estaciones de Comunión aumenten la reverencia hacia la Eucaristía (por ejemplo, siempre inclinándose o haciendo una genuflexión cada vez que esté frente a la Eucaristía o pasando por ella). Una mayor reverencia ayuda a recibir el regalo de una fe más profunda en la Presencia real.
Quiero reconocer y agradecer a los muchos Ministros Extraordinarios de la Sagrada Comunión que han sido muy amables al ayudar a distribuir el Cuerpo y la Sangre de nuestro Señor con tanta reverencia y oración.
Ruego que esta modificación de CÓMO recibimos no nos distraiga de lo que es más importante. Aunque la experiencia de recibir puede ser diferente, Aquel a quien recibimos sigue siendo el mismo, ayer, hoy y para siempre. Procuremos no centrarnos excesivamente en el signo visible del pan o del vino, que sólo sirven para comunicar la realidad que encierran. Al final, si recibimos la Eucaristía bajo una o dos formas es de menor importancia. Lo más importante es Jesucristo, que continúa ofreciéndose a nosotros, Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad, en la Santísima Eucaristía.